10 juin 2017 : Journée de printemps en Vendée, à Mesnard-la-Barotière, Mouchamps et L’Oie

Le Souvenir Vendéen prépare activement sa Journée de printemps sur les terres de l’Armée du Centre, le samedi 10 juin 2017. Le programme ci-dessous nous emmènera de Mesnard-la-Barotière à Mouchamps, en passant par le château du Parc-Soubise, les Quatre-Chemins-de-l’Oie, la Croix Gravereau et le Camp des Roches. 

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Les familles de Charette et La Rochejaquelein à l’honneur de la Revue du Souvenir Vendéen n°277

Le dynamisme du Souvenir Vendéen est à l’œuvre dans la nouvelle livraison de la Revue, grâce à de jeunes historiens adhérents de notre association, comme Patrick Avrillas (Le panache de Louis de La Rochejaquelein) et Vincent Doré (Les frères Charette de La Colinière), mais aussi grâce aux nombreuses activités qui nous animent tout au long de l’année. 

L’éditorial de notre président Michel Chatry répond à une question qui agite les milieux vendéens et chouans depuis de longs mois : « Que vont devenir les ossements des 154 victimes exhumées du Mans ? » Prenant le recul nécessaire pour dépasser les querelles et les crispations, il apporte sa réflexion pour que ces victimes des combats de 1793 trouvent enfin le repos. Continuer la lecture

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Cathelineau et Bonchamps à l’honneur du 14 juillet 2017

Jacques Cathelineau fut l’âme du soulèvement vendéen, bien que son épopée s’achevât trop tôt à Saint-Florent-le-Vieil le 14 juillet 1793. En sa mémoire, le Souvenir Vendéen vous convie à une cérémonie d’hommage sur le tombeau de celui qu’on appela le « Saint de l’Anjou », le vendredi 14 juillet 2017. 

En voici le programme : Continuer la lecture

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Hommage aux victimes de la Révolution à La Flèche

Le journal Ouest-France a publié dans son édition sarthoise, le 7 avril dernier, un article illustré sur le rassemblement annuel de notre section La Flèche-Le Mans à la Croix des Vendéens (ou Croix de Malabry).

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Vendée 1793-1794 : La réponse de Jacques Villemain

M. Jacques Villemain a pris connaissance de la recension de son ouvrage, Vendée 1793-1794. Crime de Guerre ? Crime contre l’humanité ? Génocide ? Une étude juridique, que notre adhérent Patrick Garreau a rédigée pour le Souvenir Vendéen. Il a souhaité revenir sur quelques éléments développés dans cette analyse. Voici sa réponse :

La longue et attentive recension que vous avez bien voulu consacrer à mon ouvrage et que je lis sur le site du Souvenir Vendéen appelle de ma part les observations suivantes : Continuer la lecture

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« Les Guerres de Vendée pour les nuls » par Michel Chamard, plus qu’une semaine à attendre

Après le succès de librairie que fut La Vendée pour les nuls, récompensée par le Grand prix des Écrivains de Vendée en 2014, Michel Chamard annonce la sortie prochaine de son nouveau livre publié dans la même collection et spécialement dédié aux Guerres de Vendée.

Réservé en avant-première au public du Printemps du livre de Montaigu, où le Souvenir Vendéen sera présent les 8 et 9 avril 2017, le livre Les Guerres de Vendée pour les nuls (éditions First) figurera dans les rayonnages des librairies à partir du 13 avril. Continuer la lecture

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8 avril 2017 : Rassemblement à la Croix de Charette à Nantes

Le Souvenir Vendéen et le Cercle Charette se rassembleront à Nantes, le samedi 8 avril 2017, autour de la Croix de Charette, sur la place Viarme, en mémoire du général François Athanase Charette de La Contrie, fusillé à cet endroit il y a 221 ans.

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25 mars, se souvenir des Guerres de Vendée en forêt de Vezins

Le journal Ouest-France a rendu compte du rassemblement organisé au cœur de la forêt de Vezins par le Souvenir Vendéen et l’association Yzernay Patrimoine, afin de commémorer le massacre perpétré le 25 mars 1794 par les soldats des Colonnes infernales à l’encontre des habitants réfugiés en ce lieu. Une conférence sur les Mémoires de guerre d’un paysan vendéen a complété cette manifestation historique.

Le Dr Baguenier Desormeaux lisant une prière à l’entrée de l’oratoire du Cimetière des Martyrs

Chaque année, le 25 mars est une date historique pour les habitants du bocage de la Vendée militaire, qui s’étendait alors jusqu’à la Loire en passant par les Mauges. Perpétré lors des Guerres de Vendée, le massacre de l’hôpital du général Stofflet (1 500 à 2 000 morts) dans la forêt de Vezins, reste gravé dans les mémoires. Continuer la lecture

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Vendée 1793-1794, une étude juridique de Jacques Villemain

Notre adhérent Patrick Garreau a rédigé pour la Revue du Souvenir Vendéen une brillante recension du livre de Jacques Villemain : Vendée 1793-1794. Crime de Guerre ? Crime contre l’humanité ? Génocide ? Une étude juridique. Cette longue analyse (également consultable ici) sera publiée dans le n°278 de la Revue.

[La Rédaction] Le nouveau livre de Jacques Villemain, Vendée 1793-1794, relance le débat autour de la qualification des crimes commis en Vendée sous la Terreur. L’originalité et la légitimité du propos tiennent à son approche juridique du génocide vendéen, jusqu’alors négligée dans les confrontations d’historiens.

Le Souvenir Vendéen a été précurseur dans ce domaine. En effet, dès 1974, un article du colonel de Villeneuve, aide de camp du général de Lattre, posait les bases de la démonstration du génocide vendéen dans un article publié dans la Revue n°109 (Comment en est-on arrivé au génocide vendéen ?). Le médecin général Adrien Carré s’empara du sujet en 1993, à l’époque du Bicentenaire, ce qui donna lieu à une vigoureuse passe d’armes avec Jean-Clément Martin dans les Revues n°184 et 186 (La guerre du génocide, histoire d’un mot). L’article de Louis Fruchard publié en 1999 dans la Revue n°207 (Le génocide de la Vendée : modèle universel ?) en exposa à son tour l’argumentaire avec beaucoup de clarté et de précision, limitant l’emploi du terme de génocide – comme le fait Jacques Villemain – à la période postérieure au désastre de Savenay et couvrant une partie de l’année 1794.

Si la recherche historique a progressé depuis lors, mettant en lumière de manière accrue l’ampleur des massacres perpétrés en Vendée, le droit a lui aussi évolué depuis une vingtaine d’années : à partir des textes établis en 1948, la définition du génocide s’est ainsi étendue, notamment après 1990 et sous l’influence du droit anglo-saxon, au point de reposer aujourd’hui davantage sur la jurisprudence que sur la loi originelle. C’est là l’intérêt majeur de l’analyse de Jacques Villemain.


[Article de Patrick Garreau]

INTRODUCTION

Il y a petite trentaine d’année, les commémorations du bicentenaire de la Révolution française ont relancé les études historiques sur cette période de notre histoire, si dramatique que certains ont préféré n’en voir que les années 1789-1792 et passer sous silence celles de 1793-1794 : celles de « la Terreur » dans notre mémoire collective. La guerre de Vendée (1) redevint l’un des centres d’intérêt des historiens qui, depuis, n’ont cessé de se diviser sur ce sujet. Encore aujourd’hui des associations influentes de « Robespierristes » et thuriféraires de la Révolution justifient la répression exercée en Vendée militaire et récusent toute forme de « crime contre l’humanité » et de « génocide » (2). De leur côté, les défenseurs de la mémoire vendéenne se rallièrent plus ou moins à Reynald Secher et à son affirmation passionnée du génocide vendéen de 1793 à 1796. Cependant, les démonstrations de cet auteur contribuèrent aussi à montrer qu’il procédait par « argument d’autorité ». En 2013, avec son livre qui est maintenant une référence incontournable, Vendée, les archives de l’extermination, Alain Gérard, à partir d’archives presque toutes républicaines, montra bien à la fois l’ampleur et la barbarie des crimes commis ; mais, convaincu que la mission et le « métier » de l’historien et du juriste ne sont pas les mêmes, il expliqua les textes, les événements, leur contexte mais ne voulut pas les qualifier pénalement.

Au fond, la situation était bloquée parce que nous, les défenseurs de la mémoire vendéenne, faisions l’erreur de toujours demander aux historiens de « dire le droit » ; nous ne songions pas à nous saisir du dossier historique et à nous tourner vers le procureur d’une cour pénale internationale pour lui demander : « Et vous, comment qualifieriez-vous ces crimes au plan pénal ? » À cette question, jamais posée à notre connaissance, Jacques Villemain apporte des réponses juridiques argumentées et nous pensons vraiment que son travail est un « livre événement ». Continuer la lecture

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Restauration de la première plaque du Souvenir Vendéen

C’est au château de la Pénissère-la-Court, en La Bernardière, que fut inaugurée, sur le porche d’entrée, la première plaque commémorative de l’association du Souvenir Vendéen, le dimanche 30 octobre 1932. Défraîchie par le temps, elle a été restaurée le 24 février dernier, ses lettres entièrement redorées et son cœur vendéen souligné de rouge. 

La plaque restaurée de la Pénissière

Cet acte de naissance du Souvenir Vendéen eut lieu un siècle après le dernier combat de la dernière guerre de Vendée. Le 6 juin 1832, un petit groupe de Vendéens fidèles à la duchesse de Berry, barricadés dans les murs de la Pénissière, avait héroïquement supporté le siège d’une troupe de soldats philippistes trente fois plus nombreuse, qui ne vint à bout de leur résistance qu’au prix de lourdes pertes. Cette affaire de la Pénissière fut qualifiée de Fort Alamo ou de Camerone de la Vendée. Le témoignage d’Athanase Gautret, présent à ce dernier combat, a été retranscrit ici. Continuer la lecture

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