3 février 2019 : Messe en mémoire des Martyrs d’Avrillé

Comme chaque année, le premier dimanche de février, une messe sera célébrée dimanche prochain en la chapelle Saint-Louis des Martyrs d’Avrillé, près d’Angers, à la mémoire des milliers de victimes exécutées en ces lieux sous la Terreur. 

Scène des fusillades d’Avrillé au début de l’année 1794 (vitrail de la chapelle du Champ des Martyrs d’Avrillé)

Du 12 janvier au 16 avril 1794, entre deux et trois mille personnes, dont un grand nombre de femmes, la plupart originaires des Mauges, ont été fusillées à Avrillé, aux portes d’Angers, dans l’enclos de l’ancien prieuré de la Haie-aux-Bonshommes. Parmi ces victimes exécutées en haine de la foi, 99 ont été béatifiées par le Pape Jean-Paul II le 19 février 1984 : 7 prêtres, 6 religieuses et 86 laïcs. La plus jeune avait 23 ans, la plus âgée 73 ans.

Curé insermenté de la Trinité, l’abbé Gruget nous a laissé un précieux témoignage de la vie à Angers à l’époque de la Révolution. Il écrit ainsi, dans son livre sur les Martyrs d’Avrillé : « Le dimanche 12 janvier 1794, 100 personnes furent conduites dans le Champ-des-Martyrs, sans jugement ni interrogation préalable. On eût passé trop de temps à les interroger. On se contentait seulement de leur demander leurs noms, leur âge, leur état et le lieu de leur demeure, et sans rien dire de ce que l’on se proposait de leur faire, on les conduisait au lieu de leur supplice, attachées deux à deux. On jetait dans des chariots ceux qui étaient hors d’état de marcher. Arrivés au Champ-des-Martyrs, on les conduisait sur les bords des fosses où ils devaient être ensevelis. Ils demandaient quelques minutes pour faire à Dieu le sacrifice de leur vie, qu’ils faisaient avec tant de ferveur que leurs bourreaux eux-mêmes en étaient étonnés. S’ils ne tombaient pas au coup, alors les tigres, avec leurs sabres les coupaient et les hachaient en morceaux… »

L’Association des Descendants des Martyrs d’Avrillé organise le dimanche 3 février 2019, à 11h00, une messe en mémoire de ces victimes de la Terreur. Elle sera célébrée à 11h00, en la chapelle de la Haie-aux-Bonshommes (2 avenue Jean Lurçat, à Avrillé). 

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